Histoire

Histoire

L’Histoire de Saint-Martin partage de nombreux points communs avec d’autres îles des Caraïbes. Ses premiers habitants étaient des Amérindiens, suivis par des Européens qui ont amené l’esclavage pour exploiter des intérêts commerciaux.

Histoire de Saint Martin – Histoire ancienne

 

Les anciennes reliques datent des premiers colons de l’île, probablement des Indiens Ciboney (un sous-groupe des Arawaks), il y a 3 500 ans. Puis un autre groupe d’Arawaks émigra du bassin de l’Orénoque d’Amérique du Sud vers l’an 800.

En raison des marais salants de Saint-Martin, ils l’appelèrent «Soualiga» ou «Terre de sel». Principalement, agriculteurs et pêcheurs, les Arawaks vivaient dans des villages de paille avec des maisons aux toits suffisamment solides pour résister aux ouragans. Leur civilisation valorisait les activités artistiques et spirituelles.

Leur vie a toutefois été bouleversée par la descente des Indiens des Caraïbes de la même région d’origine.

Nation guerrière, les Caraïbes ont tué les hommes Arawaks et asservi les femmes. Lorsque les Européens ont commencé à explorer les Caraïbes, les Caraïbes avait presque complètement remplacé les Arawaks.

 

(photo: femme Arawak, par John Gabriel Stedman)

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Histoire de Saint Martin – Epoque coloniale

En 1493, lors de son deuxième voyage dans les Indes occidentales, Christophe Colomb la nomma Isla de San Martín en l’honneur de Saint-Martin de Tours, car il s’agissait de la première fois, le 11 novembre, jour de la fête de Saint-Martin.

Cependant, bien qu’il l’ait revendiqué comme territoire espagnol, Christophe Colomb n’a jamais pris possession de l’île et l’Espagne a fait de la colonisation de l’île une priorité mineure.

Les Français et les Hollandais, de leur côté, convoitaient tous les deux l’île. Alors que les Français voulaient coloniser les îles situées entre Trinidad et les Bermudes, les Néerlandais ont trouvé que Saint Martín était à mi-chemin entre leurs colonies de New Amsterdam (aujourd’hui New York) et le Brésil.

Avec peu de personnes habitant sur l’île, les Hollandais y fondèrent facilement une colonie en 1631, érigeant le Fort Amsterdam en guise de protection contre les envahisseurs. Jan Claeszen Van Campen devint son premier gouverneur et peu après, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales commença ses activités d’extraction de sel.

Des colonies françaises et britanniques ont également vu le jour sur l’île. Prenant note de ces colonies prospères et désireux de maintenir leur contrôle sur le commerce du sel, les Espagnols trouvèrent alors Saint Martin beaucoup plus attrayante.

Ce fût la guerre de 80 ans entre l’Espagne et les Pays-Bas.

Les forces espagnoles ont réinvesti Saint-Martin des Néerlandais en 1633, en prenant le contrôle et en chassant la plupart des colons de l’île. À Pointe Blanche, ils construisirent le vieux fort espagnol pour sécuriser le territoire. Bien que les Hollandais aient répliqué à plusieurs reprises pour reconquérir Saint-Martin, ils échouèrent.

 

Quinze ans après la conquête de l’île par les Espagnols, la guerre de 80 ans s’achève. Comme ils n’avaient plus besoin d’une base dans les Caraïbes et que Saint-Martin réalisait à peine un profit, les Espagnols ont perdu l’intérêt de continuer à la défendre.

En 1648, ils ont déserté l’île. Saint-Martin libre à nouveau, les Hollandais et les Français ont saisi l’opportunité de rétablir leurs colonies. Les colons néerlandais sont venus de Saint-Eustache, tandis que les Français sont venus de Saint-Kitts. Après un conflit initial, les deux parties ont réalisé que ni l’une ni l’autre ne céderait facilement.

 

Préférant éviter une guerre à outrance, ils signèrent le Traité de Concordia en 1648, qui divisait l’île en deux. Le Traité de Concordia, signé par les deux pays, convenait qu’en vertu de celui-ci, les colons français et néerlandais coexisteraient de manière coopérative, selon huit critères à respecter.

Selon une légende la division de l’île se serait faite par un partage du territoire entre les Français et les Hollandais.

Une course, entre un français et un hollandais, a été organisée afin de délimiter la frontière. En partant d’un même point, et en longeant la côte, les deux coureurs seraient partis dans les directions opposées afin de fixer la limite de la frontière à leur point de rencontre. Finalement, le coureur français a réussi à donner à son pays les 3 /5 de l’île.

 

Bien que les Espagnols aient été les premiers à importer des esclaves sur l’île, leur nombre avait été peu élevé. Mais avec la nouvelle culture du coton, du tabac et du sucre, un grand nombre d’esclaves ont été importés pour travailler dans les plantations. La population d’esclaves est rapidement devenue plus importante que celle des propriétaires terriens. Soumis à des traitements cruels, les esclaves organisent des rébellions.

 

Le 12 juillet 1848, les Français ont aboli l’esclavage pour Saint Martin. Les Hollandais les ont suivis quinze ans plus tard.

Histoire de Saint Martin – Au 20ème siècle

Le déclin économique contraint de nombreux saint-martinois, français et néerlandais, à l’exil. Nombre d’entre eux ont émigré vers les îles d’Aruba et de Curaçao, attirés par les raffineries de pétrole créées par la société pétrolière néerlando-britannique Shell Oil Company dans les années 1920. D’autres ont émigré en République dominicaine, dans les îles Vierges américaines et aux États-Unis. Les historiens estiment qu’entre 1920 et 1929, la population de l’île a diminué de 18%.

 

Histoire de Saint Martin – 1939 –

 

La France et les Pays-Bas supprimèrent les droits de douane et les taxes indirectes entre les deux zones (néerlandaise et française), ce qui permettait de développer sans entraves les relations commerciales et économiques entre les deux parties de l’île. À cette époque, l’administration française n’avait que très peu à voir avec Saint-Martin, si ce n’est pour secourir des soldats au cours des deux guerres mondiales. C’est la Seconde Guerre mondiale qui a tiré Saint-Martin de l’isolement et l’a mis sous le feu des projecteurs. Sous le régime de Vichy (1940-1944), un blocus a été imposé aux forces alliées. Pendant et après la guerre, les échanges avec les États-Unis se sont intensifiés. Les États-Unis sont devenus le seul fournisseur de l’île. C’était une période lucrative pour de nombreux commerçants, qui gagnaient leur vie en vendant des cigarettes, des tissus et des produits en Guadeloupe et en Martinique. C’est à cette époque qu’un climat d’auto-administration et d’autogestion a commencé à se développer, ce qui a entraîné un mélange de coutumes locales, de vides juridiques et de pratiques étrangères.

 

Histoire de Saint Martin – 1943

 

Le site de l’actuel aéroport international Princess Juliana, côté néerlandais, est devenu une base aérienne américaine stratégique et une arme essentielle dans son arsenal contre les sous-marins allemands. Ainsi, la guerre a aidé à américaniser et à angliciser la population de Saint-Martin / Sint Maarten, et l’anglais est devenu la langue de travail de toute l’île, faisant concurrence au français au nord et au néerlandais au sud.

 

Histoire de Saint Martin – 1946

La partie française de Saint-Martin est inscrit légalement dans le département de la Guadeloupe. Les deux communes françaises Saint-Martin et Saint-Barth forment un « arrondissement ».

 

 

Histoire de Saint Martin – 1963

 

La partie française de Saint Martin devient une « sous-préfecture ». C’est à ce moment  que les premières banques ont été installées sur l’île et que les habitants ont pu se connecter au réseau électrique.

 

Histoire de Saint Martin – 1965

 

L’industrie touristique en plein essor à Saint Martin profite du nouvel intérêt des Américains attirés par le soleil, qui considèrent l’île comme une escapade parfaite. Entre 1950 et 1970, les hôtels commencent à apparaître du côté hollandais.

 

Histoire de Saint Martin – 1972

 

L’aéroport de Grand Case ouvre ses portes côté français.

 

 

Histoire de Saint Martin – 1980

 

L’économie touristique bat son plein. Le dollar gagne beaucoup de valeur et seulement quatre heures séparent Saint-Martin des États-Unis: deux atouts majeurs qui amènent les acteurs économiques et politiques de l’île à se rendre compte qu’ils peuvent développer une expérience touristique de luxe sur la « Friendly Island». Simultanément, les lois d’exonération fiscale successives entraînent un boom immobilier du côté français. Saint Martin comptait alors environ 7 000 chambres dans ses hôtels, ce qui en faisait l’une des destinations les plus prisées des Caraïbes. L’île de Saint Martin devient un berceau du tourisme où soleil et eaux chaudes, fêtes et événements variés, boutiques de luxe hors taxes et délices culinaires se mêlent à la vie quotidienne. Cependant, le boom a été brutalement interrompu en septembre 1995 par le passage de l’ouragan Luis.

 

 

Histoire de Saint Martin – 1995

 

L’ouragan Luis, le 5 septembre 1995, a anéanti toute l’île en pleine croissance économique. Environ douze personnes sont mortes, des centaines d’autres ont été blessées et des milliers d’autres ont perdu leur maison. En plus du drame humain, toute la force de Luis a laissé derrière elle un désert, bordé de piles de toits, de bateaux, d’arbres et d’autres détritus. La plupart des hôtels et des structures d’hébergement touristique ont été détruits et ont dû fermer leurs portes, laissant des centaines de personnes sans emploi. 1995 restera toujours une année importante dans l’histoire de l’île: pour chaque habitant, il y aura toujours des «Avant-Luis» et des «après-Luis» .

 

Depuis 1995, les acteurs locaux ont redoublé d’efforts pour redonner à l’île son ancienne gloire. Et, malgré un contexte économique mondial peu propice et une série d’événements qui ont entravé le développement de l’économie touristique de l’île (ouragans Lenny et Georges en 1999, les attentats du 11 septembre en 2001 et la guerre en Irak), L’île conviviale reste l’une des destinations les plus convoitées, sans égale dans les Caraïbes, où le charme local, mêlé à un mode de vie traditionnel et à l’un des accueillants les plus chaleureux de la planète, attire des milliers de touristes du monde entier.

 

Histoire de Saint Martin – 2017

 

L’histoire se répète. L’ouragan Irma a frappé l’île le 6 septembre avec une violence incroyable et des rafales de vent pouvant atteindre 420 km / h. La télévision offre aux téléspectateurs des images de chaos qui font penser à un bombardement. C’est une île dévastée, détruite à 95 % avec des paysages de maisons soufflées, des voitures encastrées et des réseaux de communication complètement détruits. L’aéroport Princess Juliana de la partie hollandaise est très sévèrement endommagé et est impraticable pour l’acheminement de l’aide utile des secours. Seul l’aéroport de Grand Case côté français reprend son activité après quelques jours.

Les habitants de Saint Martin doivent une nouvelle fois reconstruire leur île. La France comme la Hollande enverront des troupes afin d’aider à la fois la Collectivité de Saint Martin et le Gouvernement de Sint Maarten.

Mais comme d’habitude, Saint Martin brillera de nouveau.

 

Histoire de Saint Martin  – Aujourd’hui –

 

Depuis 2017, Saint Martin se reconstruit lentement. L’île fait face à différents problèmes, celui du remboursement des assurances, celui de l’acheminement des matériaux et surtout l’ampleur de la reconstruction due à l’importance des dégâts. L’île qui vivait au rythme de son activité touristique voit celle-ci en stand by au profit d’une économie liée à la reconstruction.

Il faudra encore de longs mois pour que Saint Martin puisse avoir une activité touristique identique à l’avant Irma.

 

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